20.07.2021 Происшествия / Все новости / Космос

Миллиардеры осваивают космос

11.07.2021 миллиардер Ричард Брэнсон и несколько других сотрудников компании Virgin Galactic успешно побывали на орбите Земли в рамках туристической миссии «Unity 22». 

Самолет-носитель VMS Eve поднял космический корабль VSS Unity на высоту 20 километров. При этом скорость его полета достигала 600 километров в час. После достижения нужной высоты носитель и космический корабль отделились друг от друга. Аппарат VSS Unity с людьми на борту включил двигатели и достиг высоты более 80 километров. При этом скорость полета превышала 1500 километров в час. 

При помощи своих двигателей корабль с четырьмя туристами на борту (+2 пилота) достиг 80-километровой высоты — это почти граница между Землей и космосом. Там космические туристы несколько минут наслаждались красивыми видами на нашу планету и после этого вернулись обратно. 

На конечном этапе полета корабль начал снижаться и в конечном итоге приземлился как обычный самолет. К кораблю приехали автомобили, чтобы забрать космических туристов. Все прошло замечательно, так что этот момент можно считать началом эпохи космического туризма. 

Компания Virgin Galactic была основана в 2004 году и очень долго готовилась к этому полету. Долгое время для суборбитальных полетов использовался космический корабль VSS Enterprise, но в октябре 2014 года он потерпел крушение. В результате катастрофы погиб 39-летний Майкл Олсбери, а второй пилот Питер Сиболд смог выжить благодаря парашюту. После этого испытания пришлось отменить на несколько лет, потому что репутация компании была сильно подпорчена. 

В 2016 году компания представила миру новый космический корабль VSS Unity и успешно провела первый тестовый полет. Уже в 2017 году миллиардер Ричард Брэнсон начал говорить о том, что они уже практически готовы к коммерческим полетам. Но дело затянулось вплоть до 2021 года. Зато компания смогла тщательно к нему подготовиться и даже разработала комфортный салон корабля с удобными креслами и огромными окнами для хорошего вида на красоты Земли. 


20.07.2021 американский предприниматель и самый богатый человек в мире Джефф Безос совершил полет в космос на корабле своей же космической компании. 

New Shepard – космический корабль многоразового использования, предназначенный для суборбитальных коммерческих полетов – выше 100 километров, считающихся границей, за которой начинается космос.
Разрабатывается частной американской космической компанией Blue Origin, созданной в 2000 году миллиардером Джеффом Безосом, основателем онлайн-ритейлера Amazon.com. Blue Origin участвует в программе НАСА по созданию космических кораблей силами частных фирм. 

Основным предназначением корабля New Shepard является космический туризм. Он назван в честь первого американского астронавта Алана Шепарда, совершившего суборбитальный полет. Впоследствии астронавт был командиром корабля "Аполлон-14", модуль которого осуществил посадку на Луну.

Аппарат состоит из ракетного модуля и капсулы, которые можно использовать повторно. Капсула снабжена большими трапецевидными иллюминаторами, чтобы туристы могли лучше насладиться своим космическим путешествием. Она может вместить шесть человек. Все места расположены около иллюминаторов. Капсула полностью автономна, на ее борту нет пилотов. Она оснащается системой аварийного спасения и парашютами. 

Ракетный модуль представляет собой одноступенчатую многоразовую ракету и имеет жидкостный ракетный двигатель BE-3, работающий на водороде (горючее) и кислороде (окислитель). Тяга двигателя около 50 тонн-сил (490 килоньютонов).
По технологии компании, весь полет продолжается около 10 минут. Капсула стартует вертикально с помощью ракеты с космодрома в Техасе, созданного компанией Blue Origin на месте бывшего аэродрома Солт-Флэт в окрестностях города Делл.
После отделения капсулы с экипажем на высоте 40 километров разгонная ступень совершает вертикальную посадку на землю с помощью маршевого двигателя. Капсула поднимается по инерции до высоты около 105 километров над поверхностью Земли. Она несколько минут летит в зоне невесомости, а затем опускается на парашютах. Таким образом, пассажиры капсулы могут претендовать на звание астронавта (не совершая при этом орбитального полета). 

Разработка системы для суборбитальных полетов началась компанией Blue Origin в 2006 году. Тогда же она приобрела участок площадью около 770 квадратных километров в штате Техас для постройки стартового комплекса и других сооружений.
С 2012 года Blue Origin проводит летные испытания корабля New Shepard и его дублирующих систем безопасности. В декабре 2013 года компания начала испытания водородно-кислородного двигателя BE-3, предназначенного для своего будущего суборбитального космического корабля New Shepard, а в начале апреля 2015 года его испытания были завершены. BE-3 стал первым за десятилетие полностью новым американским ракетным двигателем на водороде. 

В конце апреля 2015 года был запущен в космос первый прототип New Shepard. Пуск завершился с частичным успехом – корабль успешно отправился на высоту в 100 километров над поверхностью Земли, но сама ракета не смогла удачно приземлиться и разбилась при падении из-за проблем с гидравликой. Новый пуск, который состоялся в ноябре того же года, завершился полностью удачно – New Shepard поднялся на высоту в 100,5 километра и мягко приземлился в заданную точку посадки, а BE-3 смог включиться при падении на Землю и опустился на ее поверхность, двигаясь со скоростью в шесть километров в час. В январе 2016 года та же самая ракета New Shepard вновь стартовала с площадки в Техасе, продемонстрировав свою многоразовость. Аппарат достиг высоты 101,7 километра, после чего вертикально приземлился. Мягкую посадку после полета совершила не только ракета, но и капсула, где в будущем должны будут находиться люди. После этого та же ракета New Shepard совершила еще три (всего пять) безаварийных суборбитальных полетов, после чего завершила старты.

В рамках программы испытаний корабля New Shepard компанией Blue Origin было выполнено 15 успешных последовательных миссий, включая три успешных теста на эвакуацию. Испытания показали, что система эвакуации экипажа может безопасно активироваться на любой фазе полета. Все 15 полетов проводились в беспилотном режиме. Последний из них, в середине апреля 2021 года, также прошел без экипажа, но перед стартом была проведена "репетиция" будущего пилотируемого полета. 


Другие новости


  • «Вояджер-2» вышел в межзвездное пространство спустя 40 лет

  • Космоплан VSS Unity поднялся на высоту 82 километра

  • Российский беспилотник «Сириус» совершил первый полет

  • Орбитальный космоплан США установил рекорд пребывания на орбите

  • Авария космического корабля «Прогресс М-27М»

  • Космический корабль Dragon пристыковался к МКС